Samenvatting

Mart Hitz, een veertiger en geluksgoeroe, d.w.z. hij schrijft boeken over het vinden van geluk en houdt lezingen daarover, brengt de nacht door bij zijn buitenechtelijke vriendin Karin. Hij helpt haar te verhuizen en bij haar vriend weg te gaan. Na weer een lustopwekkende vrijpartij besluit hij bij zijn vrouw Dana weg te gaan en haar te vertellen dat hij een vriendin heeft. Voor Karin is dit niet per se noodzakelijk, maar Mart vindt dat hij dit moet doen. Hij denkt het geluk met Karin te hebben gevonden.

Wanneer hij op weg naar huis gaat, stuit hij dicht bij zijn huis op een wegversperring. Er is een dijk doorgebroken en de bewoners van zijn wijk (ook zijn vrouw Dana) zijn geëvacueerd naar een sporthal. Maar wanneer hij naar haar op zoek gaat, merkt hij dat ze niet in de sporthal is. Een jongen heeft haar wel even gezien in het bowlingcentrum, maar ook daar is ze niet meer.

Thuisgekomen wordt hij gebeld door zijn schoonvader. Hij vertelt hem dat Dana spoorloos is. Zijn 14-jarige dochter Adèle is er ook niet, want die heeft gelogeerd bij een vriendin. Tegelijkertijd heeft Mart verteld dat hij een lezing moest geven in Groningen. Dat vertelt hij ook in eerste instantie aan de politie wanneer hij gaat vragen of die weet waar zijn vrouw is. Ze is natuurlijk nog niet meteen vermist. Hij gaat in de buurt vragen en komt zo zijn schoonzus tegen die beweert dat ze Dana heeft gezien, nota bene in gezelschap van haar vroegere (maar overleden) vriend Johan. Die schoonzus doet dus een beetje vreemd. Ook komt zijn hond Kyra naar het huis terug, want die was ook weggelopen. Maar de hond wil bijna niet in zijn buurt komen en komt ook het huis niet binnen. Later hoort hij dat Dana's auto in de buurt van een parkeerplaats bij het haventje vlakbij Disteleiland is aangetroffen. Op Disteleiland hebben de ouders van Dana vroeger een huisje gehad waar hij zelf in zijn studententijd een tijdje heeft doorgebracht. Dana zelf is ook door haar vriend Johan daar ontmaagd. Deze Johan is echter bij een ongeluk bij het zeilen om het leven gekomen en daarna heeft Dana Mart ontmoet. Dat wordt in een flashback verteld. In de agenda van Dana die hij doorsnuffelt, leest hij dat ze regelmatig een afspraak heeft met ene mijnheer Beek. Dat blijkt een psychiater te zien bij wie ze haar ziel en zaligheid blootlegde. Maar hij kan vanwege het beroepsgeheim niet al te veel vertellen.

Karin zoekt op een bepaald moment weer contact met Mart. Ze wil hem graag zien: hij zou immers aan zijn vrouw vertellen dat hij haar ging verlaten. Ze gaan op een verrassende plek met elkaar vrijen en een vriendin van zijn dochter ziet hen uit de bosjes komen. Hij is na een jaar een relatie met Karin te hebben nu eindelijk een keer betrapt. Hij was daarvoor heel voorzichtig geweest. Adèle is heel boos op hem en gaat naar haar opa en oma. Wanneer Mart opbelt, krijgt hij de wind van voren. Hoe kan hij onder deze omstandigheden nu met een andere vrouw worden gezien? Wanneer hij alleen thuis is, bekijkt hij foto's van Dana en diens vriend Johan. Daarna zet hij alles op een rijtje. Zou ze misschien op Disteleiland zijn? De auto stond daar immers vlak bij ? Hij gaat dan zelf ook op zoek naar Disteleiland: het stukje eiland is overwoekerd met brandnetels en distels en hij loopt veel schrammen op. Ook wordt hij belaagd en achtervolgd door een zwaan. Wanneer hij onder de schrammen en kleine wondjes weer aankomt op het vasteland, is een brandweerman aan het duiken: naar Dana vraagt hij zich af. Ook wacht hem een rechercheur die hem enkele vragen stelt. Er wordt een advertentie geplaatst in de bladen in de Gooi- en Eemstreek om te vragen of iemand haar heeft gezien. Een vreemde (paranormale) boerenvrouw blijkt haar gezien te hebben. Van haar broer hoort Mart dat zijn vrouw enige weken geleden met een jonge man langs was geweest. Dat was de bestuurder van een groen Volkswagenbusje. Via wat hangjongeren in de buurt van het Bowlingcentrum komt hij erachter dat de jongeman in kwestie Neal heet. Hij bezoekt de jongen en dat blijkt de jongen te zijn die eerder al had verteld dat zijn vrouw in het centrum was gezien. De jongen heeft hand -en spandiensten verleend aan Dana. Mart vindt dat Neal heel erg op Johan lijkt (de vorige vriend van Dana) Ook zijn buurvrouw suggereert dat ze die twee vaak samen heeft gezien en dat het erop leek dat die twee iets “meer met elkaar hadden.”

Mart heeft weer contact met de recherche en die is er inmiddels achter gekomen dat hij niet de nacht heeft doorgebracht in Groningen. Hij vertelt dat hij een minnares heeft. Het maakt de politieman natuurlijk niets uit, maar Mart wordt toch een beetje in een verdacht hoekje gezet.

De jongen uit het Volkswagenbusje praat opnieuw met hem en Mart vertelt hem dat hij op de overleden vriend van Dana lijkt. De jongen gaat er niet echt op in. Mart bezoekt daarna zijn vader, wat hem op zich wel bevrediging schenkt. Zijn vader is een heel verstandige man. Een dag later wordt Mart gebeld door Adèle die hem vertelt dat Dana gevonden is. Ze is in het Streekziekenhuis opgenomen maar is nog niet in staat te praten. Ze heeft haar arm gebroken omdat ze is aangereden door een auto. Adèle, Mart en zijn schoonouders waken om beurten bij het bed van Dana. Een dag later praat ze wel, maar niet over het ongeluk en ze maag naar huis. Nog steeds vertelt ze niets over de verdwijning van vier dagen. Mart besluit weer aan het werk te gaan en wanneer hij een keer naar huis belt, is de recherche op bezoek. Het wordt duidelijk dat ze gegijzeld is geweest door de jongen van het Bowlingcentrum die inmiddels met Thomas wordt aangesproken. Omdat hij zo leek op Johan, was Dana min of meer verliefd op hem geworden. Ze weigert echter aangifte tegen hem te doen. O.a. door de houding van zijn dochter Adèle komen ook Mart en Dana wat meer tot elkaar. Intussen bezoekt Mart nog een keer zijn vader die een nieuw maar klein huisje wil betrekken. Op de terugweg rijdt Mart achter zijn minnares Karin aan, die hij toevallig fietsend was tegengekomen. Hij volgt haar tot de pont Over het IJ. Eigenlijk laat hij haar daar uit zijn leven verdwijnen. Ook op zijn computer heeft hij de map “Paradiso”met allerlei geheime e-mails verwijderd. Ook op deze symbolische manier verdwijnt Karin uit zijn leven.

Thuisgekomen slaapt hij voor de eerste keer weer naast Dana en het komt tot seks. Het voelt niet naar aan. Adèle wil toch dat hij zijn overspel tegen haar moeder opbiecht.

Dan komt de dag dat Johan (Neal) de vazen komt brengen waarvan in de roman steeds sprake is. Het zijn mooie antieke vazen die Dana heeft gekocht voor het terras. Ook komt Johan het terras voor haar betegelen. Wanneer Mart woedend wordt dat de jongen op zijn erf komt, vertelt ze het verhaal. Door zijn gelijkenis met Johan heeft ze genegenheid opgevat voor Thomas. Ze vertelt niet hoever die genegenheid ging, maar de oplettende lezer begrijpt dat ze net zo ver gegaan is als Mart. Nu is ze echter genezen van die verliefdheid. Dan vertelt ook Mart van zijn overspelige relatie. Intussen betegelt Johan het terras en Dana wil dat Mart hem gaat helpen. Dat gebeurt tenslotte en samen werken ze aan een nieuw terras voor Dana.

Daarna rijdt de jongen uit hun leven weg. Eigenlijk net zoals Karin dat heeft gedaan. In het laatste hoofdstuk haalt Mart zijn dochter op van ene feestje. Ze is verdrietig want haar vriendin heeft haar vriendje voor d'r neus weggekaapt. Mart probeert haar te troosten. Wanneer hij thuiskomt vraagt Dana aan hem waarom hij wilde weggaan en waarom hij toch gebleven is. In het laatste hoofdstuk staat Mart in de tuin: er komt een zwaan overvliegen. Wanneer hij naar het huis kijkt, ziet hij Dana naar hem kijken. Hij gaat het huis binnen en nadert “haar in de dampige lucht van de nieuwe morgen.” De symboliek druipt van de scene af: is een zwaan niet het mooie symbool van de echtelijke trouw. Is daarom de afbeelding op de cover "ironisch zwart"?

Please be aware that the free essay that you were just reading was not written by us. This essay, and all of the others available to view on the website, were provided to us by students in exchange for services that we offer. This relationship helps our students to get an even better deal while also contributing to the biggest free essay resource in the UK!